Vague de froid : employeurs, soyez attentifs à vos salariés...

Dans beaucoup de secteurs, les salariés doivent travailler à l'extérieur comme dans le BTP, les transports, l'agriculture... sans oublier les métiers exposant les travailleurs au froid artificiel (chambre froide, entrepôts frigorifiques). L'exposition au froid présente des risques pour la santé des salariés et il est important d'être attentif aux premiers signes de baisse de la température corporelle.

Quels sont les risques pour la santé des travailleurs ?

Le corps a des outils pour compenser la perte de chaleur, mais quand le froid est trop intense et que l’exposition est prolongée, les mécanismes corporels ne suffisent plus pour compenser cette baisse de température. Dans ce cas-là, des lésions cutanées peuvent survenir (gelures, engelures) et peuvent avoir des conséquences douloureuses et graves pour les salariés.

Le risque le plus important lié au froid est l’hypothermie, lorsque la température du corps est inférieure à 35°C. Les premiers signes d'hypothermie sont des frissons associés à une fatigue importante, une peau froide, une sensation de confusion et de désorientation voire une perte de conscience. Dès qu’un salarié exposé au froid manifeste ces signes, il faut agir rapidement en alertant le SAMU (15) ou les pompiers (18) et suivre leurs instructions.

Associer au froid, certains risques professionnels augmentent : glissades sur sols gelés, troubles musculo-squelettiques plus importants, troubles vasomoteurs... La pénibilité au travail est également accrue avec une fatigue plus intense, une perte de sensibilité ou encore des difficultés dans les mouvements.

Attention, l’humidité de l’air est un autre facteur à prendre en compte. La perte de chaleur du corps augmente dans des conditions humides et une peau humide est plus sensible au froid.

Comment prévenir ces risques ?

Il est nécessaire d’être vigilant et de mettre en place des mesures de prévention adaptées :

  • Mettre à disposition des salariés des locaux chauffés,
  • Prévoir un accès à des boissons chaudes,
  • Limiter le temps de travail au froid, prévoir des temps de récupération supplémentaires, 
  • Choisir des vêtements de protection contre le froid, assurer une bonne isolation thermique de la tête, prévoir des chaussures antidérapantes et s’assurer du confort des salariés. La tenue adoptée devra être compatible avec les équipements de protection individuelle prévus pour les autres risques professionnels du salarié. Il est également préférable de porter plusieurs couches de vêtements plutôt qu’un seul vêtement épais pour se protéger du froid. La couche la plus près du corps doit être isolante et éloigner l’humidité de la peau afin de la maintenir sèche.

Toutes ces mesures de protection doivent être mises en oeuvre dans le respect des règles sanitaires actuelles.

Quelle législation ?

Les risques et les mesures à mettre en place doivent être notés dans le document unique d'évaluation des risques (DUER).

En savoir plus...

- Site du ministère du Travail

- Dossier de l'INRS "Travail au froid"